Las Vegas, eine Geisterstadt der Pandemie

Die Marmorstatuen des Hotels Caesar’s Palace sind eingezäunt, die Gondeln des Venezianers sind leer, und die Achterbahn New York New York hält an. Während der Coronavirus-Pandemie ist Las Vegas leerer als die umliegende Wüste.

Sogar der berühmte Tanzbrunnen im Hotel Bellagio, bekannt aus dem Film „The Big Scam“, ist „komplett abgeschaltet“, meckert ein mürrischer Wachmann einem AFP-Journalisten zu, bevor er ihn rausschmeißt.

Die ausgelassene Menge von betrunkenen Feiernden, überfüllten Pokertischen und aufdringlichen Nachtclub-Veranstaltern scheinen wie ferne Erinnerungen an den Las Vegas Strip zu sein, wo sich die weltberühmten Hotels und Kasinos konzentrieren, die heute eher einer Geisterstadt ähneln.

Mit Einbruch der Nacht wird das Gesicht des Strip immer vertrauter. Die grandiosen Lichter der leeren Casinos erhellen die trostlose Allee, auf der man schließlich das Dröhnen eines Sportwagens hört. Und auf den Bürgersteigen sieht man die Stadtbewohner herauskommen, um eine andere Luft außerhalb der Grenzen der Eindämmungsmaßnahmen einzuatmen.

„Da ich in Las Vegas lebe, komme ich nie zum Strip“, sagte Mike Evans, ein 47-jähriger Autoverkäufer, unverblümt. „Das ist nicht nötig.“ „Sich mit Betrunkenen und Kriegern zu umgeben, ist keine Art, sich zu entspannen“, fuhr er fort, als er während einer Radtour eine Pause für einen Selfie einlegte.

Luis Rosales, ein 30-jähriger Kellner im Venetian Hotel, ist in dieser Gegend Schlittschuh gelaufen und gejoggt. „Ich hätte in meinem Leben nie gedacht, dass ich Las Vegas einmal in der Nähe sehen würde“, sagte er. „Es gibt keine Aufregung, keinen Trubel… es ist wie eine Geisterstadt.“ Angela Arnold strampelte mit Freunden zum Schild „Welcome to Fabulous Las Vegas“, „ohne Hupen und ohne Leute, die vulgäre Werbung verteilen“.
„Geld und Gier“

Abgesehen von diesem seltsamen Gefühl der Ruhe ist der finanzielle Schlag der Gefangenschaft klar für eine Stadt, die von Glücksspiel, großen Shows und Tourismus lebt, alles Sektoren, die von der Pandemie betroffen sind, die auch zur Einschränkung des internationalen Reiseverkehrs geführt hat.

Die Werbetafeln sind voll von Ankündigungen von Ereignissen, die nie stattgefunden haben, die mit anderen riesigen Anzeigen auf den Gebäuden mit der Botschaft „Bleib stark“ vermischt sind.

Ein billiges Hotel, das auf dem Strip geöffnet bleibt, berichtet von einigen Touristen aus Kalifornien und sogar aus Wisconsin, die beschlossen haben, der Abriegelung zu entkommen, indem sie mit ihrem Auto in die Stadt fahren, obwohl sie wissen, dass alles geschlossen ist. Bei den meisten Gästen handelt es sich um Menschen, die in der Krise ihr Zuhause verloren haben, obwohl das Gesetz sie vor einer Räumung schützte.

„Wir vermissen den Lärm… die großen Schwingungen, die Menschen, die sich vom Glück anderer Menschen ernähren“, sagte Samantha, eine Kellnerin, die ihren Nachnamen nicht nennen wollte.

Es gibt bereits einige frühe Anzeichen dafür, dass die Stadt beginnt, aufzuwachen. Ab Samstag können die Restaurants wieder mit halber Kapazität öffnen. Aber die Touristenkasinos und Nachtclubs sowie die legalen Stripclubs und Bordelle des Staates bleiben vorerst geschlossen.

„Da Geld die Wurzel allen Übels ist und Las Vegas als die Hauptstadt des Geldes und der Gier gilt, ist dies der letzte Ort, von dem ich dachte, dass er geschlossen bleiben würde“, sagte Evans, der Autoverkäufer.

„Aber sie haben es trotzdem getan.“