Slotmaschinen Geschichte

Anfang der 1930er Jahre wurden die meisten Spielautomatenanlagen von der Mafia kontrolliert. Als Bürgermeister Fiorello LaGuardia die Spielautomaten von New York City aus betrieb, brachte die Mafia sie auf Einladung von Gouverneur Huey Long, der Millionen an Schmiergeldern verdiente, nach New Orleans. Die von der Mafia kontrollierten Maschinen hatten eine so geringe Rückzahlung (normalerweise etwa 50 Prozent), dass sie als „einarmige Banditen“ bekannt wurden.

In der Zwischenzeit, nachdem Nevada 1931 das Glücksspiel legalisiert hatte, installierten die ersten legalen Kasinos Spielautomaten, um Ehefrauen und Freundinnen abzulenken und zu unterhalten, während die ernsthaften Spieler an den Spieltischen spielten. Als das Flamingo Hotel 1947 eröffnet wurde, begannen viele Kasinos, die Spielautomaten als Profitzentrum zu betrachten und verbesserten die Auszahlungen, um mehr Geschäfte anzuziehen. Dies lockte einige der ernsthaften Spieler an die Spielautomaten und führte zu einer langfristigen Steigerung der Beliebtheit von Spielautomaten in Spielkasinos.

Alle frühen Spielautomaten waren rein mechanische Vorrichtungen, wobei der interne Mechanismus aus Rädern, Zahnrädern, Hebeln, Federn und Nocken bestand. Im Jahr 1931 entwickelte die Firma Jennings den ersten elektromechanischen Spielautomaten mit motorbetriebenen Walzen. Er war nicht sehr erfolgreich, weil zu dieser Zeit viele Glücksspieler vor dieser neumodischen Technologie zurückschreckten. Weitere Verbesserungen waren minimal, bis in den 1960er Jahren die Bally Manufacturing Company (heute Bally Gaming Systems), ein bedeutender Anbieter von Flipperautomaten, mit neu entwickelten elektromechanischen Spielautomaten auf den Markt kam. Bald führte Bally Maschinen mit mehreren Münzprüfern und motorbetriebenen Münzhoppern ein, die viel größere und schnellere Auszahlungen ermöglichen. Diese Automaten waren so erfolgreich, dass Bally in den 1970er Jahren 90 Prozent des Spielautomatenmarktes kontrollierte.

Im Jahr 1975 stellte die Entwicklung des ersten vollelektronischen Video-Spielautomaten durch die Fortune Coin Company eine bedeutende Abkehr vom traditionellen elektromechanischen Automaten dar. 1978 kaufte die Sircoma Company, die später in International Game Technology (IGT) umbenannt wurde, Fortune Coin auf, und die Produktlinie wurde bald um Video-Spielautomaten mit vier Rollen erweitert. Obwohl sich Spielautomaten mit Videobildschirmen nicht allzu sehr von ihren mechanischen Vettern unterschieden, führten sie schließlich zur Einführung von Video-Blackjack-Automaten, denen schnell Video-Poker-Automaten folgten.

Die IGT hatte ihre Zukunft auf das Videokonzept gesetzt und wurde bald zum führenden Anbieter von Videospielen aller Art. Die Vielseitigkeit und Verbreitung von Video-Poker und Video-Spielautomaten führte schließlich dazu, dass die IGT Bally als Marktführer verdrängte. Heute ist IGT das Kraftpaket der Branche, obwohl Bally hart an einem Comeback arbeitet. Es ist interessant festzustellen, dass sich das ursprüngliche Konzept des Spielautomaten im Laufe der Jahre nicht wesentlich verändert hat. Viele der heutigen Spielautomaten haben immer noch drei vertikale Rollen mit verschiedenen Symbolen und einen Bedienungsarm auf der rechten Seite (obwohl der Arm schnell verschwindet). Moderne Automaten verwenden Credits anstelle von Münzen, akzeptieren Banknoten aller Stückelungen und können sogar mehr als drei Rollen haben, während die rein elektronischen Spiele drehende Rollen auf Videobildschirmen simulieren – die Grundform blieb jedoch die gleiche.